Sostenibilidad aplicada a una caja de tomates de Almería

Huella de Carbono Agricultura Almería

Seguimos abordando algunos de los aspectos con influencia dentro del desempeño en sostenibilidad del sector agrícola, bastante complejo no sólo por las actividades que lo conforman, sino por el reparto de competencias y aporte de valor al producto final que hacen que se diluyan numerosas competencias y compromisos, algo que lastra de manera importante poder avanzar en materia de sostenibilidad social o ambiental.

Hace unos días pudimos participar en la jornada Envases y embalajes como factores de rentabilidad y sostenibilidad del sector hortofrutícola español organizada por COEXPHAL, la patronal de las empresas exportadoras de la agricultura intensiva principalmente de Almería. A priori, además de interesante por abordar algunos análisis realizados desde la óptica económica, social y ambiental, prometía servir para entender algunas de las cuestiones en torno a la logística y distribución de los productos hortofrutícolas que no parecen ir en demasiada sintonía con la sostenibilidad, pero sobre todo, aclarar algunos mitos.

Comparativa de análisis de ciclo de vida de los envases

En primer lugar se mostró el estudio desde la perspectiva ambiental, reuniendo fundamentalmente diferentes ACV realizados para los envases de cartón y plástico mas corrientes y comparando los estudios teniendo en cuenta el número de parámetros usados para el análisis de ciclo de vida. Encontraron que un elemento fundamental es el número de veces que es reutilizado el envase de plástico, asumiendo que los de cartón son de un solo uso, de tal forma que sólo con estimaciones por encima de 100 usos el plástico tenía menor impacto ambiental. Sin embargo, según datos reales, actualmente el número de veces oscila entre las 20 y las 50, siendo difícil que supere esta cifra. Además, influía el factor distancia, debido a la necesidad de recuperar los envases, que deben ser transportados de vuelta, por lo que para largas distancias la huella de carbono generada en ese desplazamiento incluso supera a la generada en el tratamiento del cartón como residuo.

De esta forma de las diez categorías contempladas, en 7 de ellas el envase de cartón es óptimo frente al envase de plástico, pero que es que en las tres restantes el factor distancia, optimización en la carga y el número de veces que sea reutilizado el envases de plástico, los resultados cambian. Por tanto, desde la óptica ambiental según estos los estudios de Análisis de Ciclo de Vida consultados, el uso de envases de cartón genera menor impacto ambiental que el uso de envases de plástico.

Comparativa de aspectos higiénico/sanitarios

Uno de los prejuicios que señalábamos antes con los que acudimos a estas jornadas era precisamente que se usaban los envases de plástico preferentemente frente a los envases de cartón por la posibilidad de ser limpiados y con ello evitar problemas de tipo sanitario. Gran error, según los estudios que se mostraron, en todas las muestras tomadas los niveles de contaminación microbiológica eran mas elevados en los envases de plástico que en los de cartón, debido a que pese a la posibilidad de lavado, estos eran insuficiente o incorrectamente lavados, llegando incluso a agravar el problema durante este proceso. Pero es que además, desde el punto de vista del riesgo de transferencia de la contaminación, esta es mayor también en los envases de plástico, siendo hasta tres días menor el tiempo que tarda esta en llegar hasta los productos que contienen respecto a los envases de cartón.

Comparativa desde el enfoque económico

A estas alturas pensábamos que si no eran los aspectos ambientales y tampoco los sanitarios los que hacían preferible el uso de los envases de cartón, sería la rentabilidad económica la que determinaría el uso de envases de plástico. Otro prejuicio derribado y de qué manera. Hasta en 57’2 millones de Euros se cifra el sobrecoste que supone usar envases de plástico frente a los envases de cartón, que llega a suponer en algunos productos 1’2 euros por kilogramo en cada caja comercializada. Una barbaridad que además no contempla otros costes ocultos en forma de pérdida de valor de marca de mercado por usar un envase uniforme.

A ese shock hay que añadir el hecho de que el representante del Instituto para la Producción Sostenible que moderó la mesa de debate señalara que es una situación conocida y debatida desde 2009, sin que haya visto ningún avance en estos ya siete años.

 

Un reto con fecha de caducidad: Envases para una Economía Circular

La reflexión fácil estaba servida, presionar a las grandes distribuidoras que exigen el uso pool de envases de plástico para que permitan el uso de envases de cartón, pero se trata de una solución sin apenas recorrido. el llamado Paquete de Medidas para la transición hacia un modelo de Economía Circular impulsado por la Unión Europea deja bien claro los objetivos en materia de reciclado de envases y depósito de residuos en vertedero para 2030, y permitir este tipo de medidas sería avanzar en la dirección contraria. Por tanto el sector agrícola de Almería se enfrenta a la necesidad de optimizar los envases desde la triple óptica sanitaria, ambiental y económica dentro del marco que supone la Economía Circular y los objetivos en materia de reciclado y generación de residuos no aprovechables, y todo ello con una cuenta atrás que ya ha empezado.

Cuesta entender que estos datos estén sobre la mesa y sin embargo se dilate la toma de decisiones pero, como ocurre con muchas otras cuestiones en relación a la sostenibilidad del sector agrícola en Almería: agua, emisiones de CO2, gestión de residuos, …, las particularidades derivadas del régimen de propiedad de la tierra y la agrupación para la venta del producto y su logística de distribución hacen que las responsabilidades estén muy distribuidas y cueste asumir compromisos si no se tiene la certeza de que cada parte va a asumir la parte que le corresponde, porque de otro modo, el resultado no llega. ¿Y los cambios necesarios, llegarán?

@tehagoeco

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